Tomate

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Información general

Este fruto, el más consumido de la familia de las Solanáceas, fue introducido en Europa por los colonizadores españoles del continente americano. Su cultivo dura de 140 a 260 días. El fruto puede ser redondeado, achatado o con forma de pera . La mayoría de las variedades son rojas, pero las hay también en naranja, amarillo, rosa incluso. El tomate aporta nutrientes esenciales para el organismo y beneficiosos para la salud.

Esencial en la dieta mediterránea, los expertos en nutrición han descubierto que contiene provitamina A (beta-carotenos) y es rico en vitaminas C y E. Además, los tomates y sus derivados contienen licopeno, un carotenoide sin actividad provitaminica A, que presenta un alto poder antioxidante, y que es el responsable del color rojo brillante del fruto.

Componente fundamental en ensaladas o platos típicos (ensalada chilena, pizzas, gazpacho, etc.), y en varios productos industriales como deshidratados, enlatados, jugos, ketchup, mermeladas, pastas, salsas e, incluso, bebidas alcohólicas como el “Bloody Mary”.

Beneficios

El consumo elevado de tomate se ha asociado con una disminución del riesgo de padecer enfermedades entre las que destacan el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. El licopeno actúa como antioxidante, modulando la respuesta inmunitaria y modificando el proceso inflamatorio.

En este sentido, se ha estudiado la capacidad del licopeno para modular el metabolismo del colesterol, lo que implica una función preventiva frente a las enfermedades cardiovasculares. También tiene potencialidad preventiva, especialmente en cuanto a los problemas de próstata.